Curious Georgeは「生きた英語」を学べる素晴らしい絵本だった。




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アラフォーの英日翻訳家。元英会話学校講師。TOEIC満点/英検1級。言語学修士号。コーヒー、読書、音楽が好き。

「Curious George」(おさるのジョージ)は、昔から世界中の子供たちに大人気の絵本シリーズです。

でもこの絵本のすごいところは、子供だけでなく、大人の英語学習にも使えるという点です。
一見シンプルなストーリーの中に、アメリカ英語でよく使われる単語や表現がつまっているんです。

この記事では、なぜ「Curious George」が子供にも大人にもおススメできるのか、見ていきたいと思います。

「Curious George」(おさるのジョージ)ってどんな絵本?

日本では「おさるのジョージ」や「ひとまねこざる」として知られている人気の絵本シリーズです。

初版が出たのはなんと1939年。
1940~1960年代にかけて作られたオリジナル作品(全7作)のほか、他のイラストレーターによってたくさんの続編が作られ、アニメ化もされています。

英語力のレベル的には、ネイティブの幼稚園向けといったところです。

ここらへんのレベルの絵本をがんがん読んでおくと、その後、児童書やヤングアダルト向けのペーパーバックに進みやすくなるので、絵本入門としてもおすすめです。

「Curious George」が入門教材として優れている3つの理由

1.自然な口語表現がたくさん学べる

この絵本には、学校ではあまり教わらない日常的な英語表現がたくさん出てきます。

たとえば、こんな感じ。

George had gotten a little carried away.
(ジョージはつい調子にのってしまった)

get carried awayはネイティブがときどき使うイディオム。
The aquarium staff stopped by to check on the penguins.
(水族館の係員はペンギンの様子を見にきました)

stop by~とかcheck on~とか頻出のイディオムがたくさん出てきます。
The man had sent away for Charkie’s birthday present.
(その男性はチャーキーの誕生日プレゼントを取り寄せていたのだ)

send away for~は通信販売などで商品を取り寄せること。

アメリカ英語の特徴はなんといっても、イディオムを多用するところです。

一見、簡単な単語ばかりに見えても、文章の意味がよく理解できないのは、熟語や慣用句、スラングだったりするからです。
だから、日常の口語表現をしっかり頭に入れておかないと、いつまでたってもなかなか英語が上達しません。

その点、「Curious George」は日常的によく使われるイディオムが満載です。
しかも、子ども向けの絵本なので、大人が絶対使ってはいけないようなスラングや放送禁止用語は出てきません。
非ネイティブでも安心して使って大丈夫です。

2.出てくる単語の種類が幅広い

基本的なストーリーは、毎回ジョージが動物園や図書館、パレードなどいろんな場所やイベントへ行って、ちょっとした騒動を起こす・・・というもの。

なので、特定の場面だけしか出てこない絵本と違って、わりとアメリカの社会や文化全般について広く知ることができます。
英語的にも、まるで現地で暮らしているかのように、幅広い語彙に触れられるのがよいところですね。

もちろん、1話完結型なので、どの絵本から読み始めても問題なしです。
(最初の1~2話だけ、少し「始まり感」があります)

3.音声が手に入りやすい

さすが人気シリーズだけあって、YouTubeで「Curious George」と検索すると、朗読の音源がわりと簡単に見つかったりします。

またアニメ版の動画もたくさんアップされているので、絵本で「多読」したら、こんどはアニメで「多聴」したり、といった楽しみ方もできます。

英語のリスニング練習にもってこいですね。

まとめ

というわけで、英語の多読・多聴にこれからチャレンジしたい人は、まず「Curious George」シリーズを片っ端から読んでみることをお勧めします。

どの絵本を買えばいいの?

Curious Georgeはたくさん絵本がありすぎて、どの絵本から読めばよいのかわからない人が多いと思います。ここでは筆者のおすすめを紹介します。

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僕も実際に読んだ本だから安心してね

The Complete Adventures of Curious George: 75th Anniversary Edition

まずは原作者のオリジナル7作品を収録したこちらの本から読むのが王道です。
大型本のハードカバーで値段も4000円くらいしますが、7作品が全部読めます。

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Curious George Complete Adventures Deluxe Book and CD Gift Set

こちらは、CD付きのデラックス版(収録しているストーリーは上記と同じです)。音声も一緒に楽しみたい人におすすめです。

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Curious Georgeはほんわか系のストーリーなので、肩の力を抜いて楽しめます。
1日1話など、ペースを決めて、少しずつ読んでいくのがよいですね。

Happy Reading!

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