【大人向け】英語の勉強に役立つ「おすすめの絵本」20選|保存版

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アラフォー翻訳家。英検1級/TOEIC満点/言語学修士。「極力勉強せず、楽しみながら英語力を自然に上げる」がモットー。英語育児(5歳)も実践中です。

たのしくて、最も効果の高い英語学習法の一つ、それは「絵本の多読」です。

絵本なら、あまり難しく構えなくても、すらすら読めそうな気がしますよね。
実際、絵本をたくさん読んで高い英語力を身につけた、という上級者は結構います。

ではどんな絵本を読むのがよいのでしょうか?

英語の絵本なら何でもいいわけではありません。
実は、子ども向けの絵本の半分以上は、大人の英語学習には向いていません
(※理由は後述します!)

そこで今回は、絵本を使って英語を勉強したい大人の学習者向けに、おすすめの本をご紹介します。

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【効果抜群】大人の英語学習者が「絵本」を読むべき3つの理由

大人の英語学習に使えるのはどんな絵本か?

「赤ちゃん向け」と「幼児向け」絵本の違い

まず、下の2枚の写真を見比べて下さい。
大人の英語学習に向いているのはどちらでしょうか?

Aは「Where’s Spot?」、
Bは「Curious George Goes Fishing」、
どちらも、人気でよく読まれている絵本です。

違いは一目瞭然、「文字数」ですね。

Aは、まだ言葉の話せない乳幼児向けの絵本なので、文字が大きくて、文字数も少ないです。
赤ちゃんに読み聞かせるのには良くても、大人の学習者には、内容がなさすぎて物足りないです。

Bは、少し言葉を話せるようになってきた幼児向けの絵本です。いろんな文章のバリエーションがあり、大人の学習者が読むと、知らない単語にも出合えて、ストーリーもそこそこ楽しめ、英語の「多読」へのよい一歩になります。

というわけで、大人の英語学習者におすすめしたいのはBです。

文字が多ければ多いほど、描写が細かくなり、ストーリーに深みが出て、より大人向きの内容になります。

大人の英語学習に向かない絵本の例

他のサイトでよく紹介されている、下記の定番の絵本は、大人の英語学習にはあまりおすすめできません。

  • The Very Hungry Caterpillar(はらぺこあおむし)
  • Where the Wild Things Are(かいじゅうたちのいるところ)
  • Goodnight Moon(おやすみなさい おつきさま)

いずれも総語数が100~300語くらいと短く、完全に赤ちゃん向けの絵本です。
読んでも害はありませんが、英語学習には効率的ではありません。

子どもには大人とは違った「笑いのツボ」があります。
子どもは単純な音の繰り返しが面白かったり、キャラクターの表情がおかしかったり…。

幼児のバイリンガル教育に定評のある絵本が、大人の英語学習には向くとはかぎらないんですね。

大人向け絵本の「選定基準」

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筆者が読んで面白かった本を適当に紹介しているわけじゃないよ!

1.実際に英語圏の子どもたちに人気のある絵本です

海外の有名な読書サイト「goodreads」のランキング「Best Children’s Books」をもとに作成しました(2017年11月11日現在)。

ここで取り上げている絵本は、どれも読者からの評価が高く、レビュー数もすごく多いです(最低1万レビュー以上)。
つまり、実際にネイティブの子どもたちから愛されている絵本です!
ネイティブもおそらく幼少期に読んだことのある名作ばかりなので、会話のネタにもなりますよ。

2.1000語以上のボリュームのある絵本です

就学前の幼児向けの絵本は、当然ながら短い話(総語数が300~500語くらい)がとても多いです。
親が子どもを寝かしつける前に「読み聞かせ」する場合、それくらいの長さがちょうどよいんですね。
筆者も子育て経験者なのでよくわかりますが、1000語以上ある絵本だと、読み聞かせに時間がかかりすぎて、疲れているときは嫌になります。

でも私たち大人が英語を学ぶ場合、さすがに300語程度の絵本では内容が薄すぎて物足りないです。

そこでこの記事では、前出の絵本ランキングの中から、原則として1冊あたり1000語以上の絵本のみ(※)を選んでいます。

1000語といってもイメージがわきづらいかもしれませんが、ネイティブの大人なら3分くらいで読める文章量です(じっくり読み聞かせするなら5~10分くらい)。

※シリーズものの場合、1000語を下回る作品が含まれている場合もあります。
※語数はDOGObooks、あるいはReading Length調べ。
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それじゃ、次のページでお勧めの絵本をどんどん紹介していくよ!